О красоте. Зэди Смит

О красоте. Зэди Смит

Май 30 • PRO Книги

В издательстве «Эксмо» выходит ранний роман Зэди Смит – автора «Времени свинга» – «О красоте»

В 2005 году «О красоте» – трансатлантическая комическая сага – вошла в шорт-лист Букера, а годом позже выиграла сразу две литературные премии – престижную Оранж за лучший роман, написанный женщиной, и книжную премию Энисфелд-Вулф. Сама Зэди Смит назвала свою книгу оммажем «Говардс-Энд», уже классическому роману Э.М. Форстера.

О книге

В центре романа – две враждующие семьи, которые внезапно становятся соседями в небольшом выдуманном университетском городке Веллингтон, недалеко от Бостона. Белси и Кипсы – одновременно и точные копии друг друга, и полные противоположности. Говард Белси – белый англичанин либеральных взглядов, атеист и выходец из среднего класса. Его жена Кики – крупных размеров чернокожая американка, работающая администратором в больнице. Их дети – Джером, Зора и Леви – обладатели темного оттенка кожи разных возрастов и занятий. Семья Кипсов переезжает в Веллингтон, когда главу семьи Монти зовут преподавать в местном колледже либеральных искусств. Монти – чернокожий тринидадец ультраправых взглядов, христианин и собиратель «черного» искусства. Его жена – белая тихая женщина, а из двух детей (тоже темнокожих) младшая, Виктория, поступает в колледж и записывается на лекции Говарда Белси.

Почему Белси так резко отрицательно относятся к переезду в город семьи Кипсов, становится понятно не сразу. Как не сразу и понятно, почему внутри семьи Белси стоит такая напряженная атмосфера. Повествование переходит от одной семьи к другой, от одного персонажа к другому, и постепенно складывается общая картина. Пока главы семей воинственно сталкиваются на кампусе и за его пределами, их жены неожиданно сближаются и даже становятся подругами. Дети же оказываются по-своему втянуты как в свои собственные интриги, так и в разборки взрослых. Здесь каждый заблуждается, и каждый ищет свое место в мире (но не каждый находит).

Зэди Смит писала этот роман под впечатлением от учебы в Гарварде (теперь она сама профессор другого университета) и была если не непосредственным участником академических и культурных войн, то их наблюдателем и хроникером. В подобных сражениях нет запретных приемов, как нет и победителей. «О красоте» высмеивает институции, но всегда сочувствует людям, даже если они слишком подлы и лицемерны, чтобы вызывать сочувствие. Красота есть в каждом из нас, пишет Смит, однако погрязнув в идеологии, ее можно легко проглядеть. Можно жестко отстаивать свою концепцию о том, что красоты не существует, как это делает Говард Белси, когда рассказывает о своем любимом Рембрандте студентам. В реальной жизни, вне стен аудитории, концепции перестают работать – или же работают против их создателя. Лицемерный либерал Говард перестает видеть красоту своей жены, что ведет сначала к адюльтеру с женщиной-профессором, а потом и с дочерью Кипса Викторией. Отрицающий красоту герой попадает в ловушку женской физической красоты.

Другой герой книги, Монти Кипс, проповедует христианские ценности и терпимость к другим. Когда же проповеди заканчиваются, начинаются дела: Кипс загоняет жену в могилу, крадет ценную картину и терпит только то, что нравится ему. Дети тоже гонятся за красотой, которая их в конце концов обманет.

Интересные факты «О красоте»:

Роман «О красоте» представляет собой оммаж классическому роману Эдварда Моргана Форстера «Говардс-энд», намеренно повторяя некоторые его сюжетные ходы. По словам писательницы, все ее произведения в той или иной степени обязаны творчеству Форстера, поэтому в «О красоте» ей захотелось вернуть ему долг – «с благодарностью и почтением».

Кроме постоянных параллелей с текстом Форстера, в романе Смит есть огромное количество культурных цитат и отсылок: от Шекспира и Честертона до Тупака Шакура и Kraftwerk.

Действие книги происходит в вымышленном университетском городке Веллингтон неподалеку от Бостона.

Зэди Смит поместила саму себя в одной из сцен романа. Это эпизодическая героиня, которая описывается как «бессмысленная создательница повести о приходящих и уходящих». Героиня посещает Веллингтон так же, как Смит посещала занятия в Гарварде.

Роман имеет посвящение – «Дорогому Лэрду». Ник Лэрд – муж Зэди Смит с 2004 года, североирландский писатель и поэт, а также первый и главный читатель произведений жены. В романе «О красоте» писательница цитирует строку одного из его стихотворений, но сами герои не помнят, кто ее написал.

Два героя романа – профессоры Монти Кипс и Говард Белси – изучают творчество Рембрандта. Первый уже написал многостраничный труд, подробно и основательно анализирующий картины голландца, а второй пишет книгу «против Рембрандта», в которой намерен развенчать его живопись с постмодернистских позиций.

Роман открывается электронными письмами Джерома Белси своему отцу Говарду. В них графически воспроизведены «смайлики», которыми сын пользуется, задавая отцу ироничные вопросы о его книге.

Зэди Смит в этой умной сатире вновь возвращается к излюбленной теме двойничества. У каждого героя есть антипод, у каждого аргумента – контраргумент, у каждого мировоззрения есть обратное мировоззрение. «О красоте» – это действительно объект красоты, в котором такое количество нюансов и полутонов, что его можно перечитывать только затем, чтобы открывать что-то новое о природе человека. И о красоте, конечно.

«Триумф: роман Смит блистает юмором». Daily Mail

«О красоте» – гремучая сатира… невероятно хорошая книга». San Francisco Chronicle

«Абсолютно оригинальная история о семьях и смене поколений, о расе и мультикультурализме в Америке на рубеже тысячелетий». New York Times

Об авторе

Зэди Смит родилась в Бренте (Англия) 27 октября 1975 г. Её мать Ивонн Бэйли родом с острова Ямайка, а отец Харви Смит – англичанин. При рождении она была названа Сэди, но в возрасте 14-ти лет сменила имя на «Зэди». В подростковом возрасте пережила развод родителей. Закончила Кембриджский университет по специальности «английская литература». Начала публиковать рассказы ещё студенткой.

В 1997 году ещё неоконченная рукопись романа «Белые зубы» была представлена издательскому миру. Смит закончила работу над романом в последний год своего обучения в Кембридже. Книга увидела свет в 2000 году и сразу же стала бестселлером, получила международную известность и завоевала ряд наград. В 2002 году Channel 4 выпустил на её основе сериал.

Кроме романов, Смит писала рассказы и эссе, собранные в книги. Смит – профессор Нью-Йоркского университета. Она постоянно входит в списки лучших молодых авторов современной литературы.

Интересные факты о Зэди Смит:

1. Оба младших брата писательницы – рэперы, известные под псевдонимами Doc Brown и Luc Skyz. Кроме того, сама Зэди является большой поклонницей этого музыкального жанра и знает наизусть больше куплетов рэп-треков, чем строф классических стихотворений.

2. Смит – выпускница Кэмбриджа, где она изучала английскую литературу. Учась в университете, Смит зарабатывала как джазовая певица и хотела стать журналисткой.

3. Главной любовью своей жизни Зэди Смит называет английский язык.

4. Среди последних прочитанных книг наибольшее впечатление на Зэди Смит произвел роман Джорджа Сондерса «Линкольн в бардо». Она сказала, что этот роман «переносит читателя в такие места, куда он никогда не смог бы добраться по-другому».

5. Зэди Смит – большая противница социальных сетей, смартфонов и других современных видов коммуникации, потому что они отвлекают ее от работы и настоящей жизни, делая зависимой. Писательница пользуется старомодным кнопочным телефоном, не имеет аккаунтов в соцсетях и установила блокировку интернета на собственном компьютере.

6. Зэди Смит очень популярна в Англии. В 2004 году в результате голосования на BBC она вошла в список 20 наиболее влиятельных людей в британской культуре.

Дата выхода книги: май 2018 г.

« »