Купить книгу «Одиссей Фокс» Антона Карелина

или

другие книги вы можете здесь.

Дело #4

Идеальный блеф

«Там, где правила не позволяют выиграть,

истинные английские джентльмены меняют правила»

Гарольд Джозеф Ласки

Галактическое казино сверкало всеми цветами радуги, словно гранёный зеркальный шар. Впрочем, это и был гранёный зеркальный шар – размером с луну. Тысячи граней оставались загадочно-зеркальными и скрывали, что там, внутри; сотни других были заманчиво-прозрачны и демонстрировали разноцветные залы, полные веселящихся толп со всех рукавов галактики.

Отсветы от казино устремлялись во все стороны, и вокруг кружились тысячи маленьких юрких кораблей: ведь среди миллионов цветных отсветов есть выигрышные! Поймаешь – и получишь бесплатный вход в самое престижное заведение сектора.

Вокруг казино вращались фигуры поменьше: радужные шары, ромбы, полусферы и «тарелки», разного дизайна, цвета и конструкции – архитектурно-планетный комплекс. А вокруг этого великолепного безобразия летали блёстки: триллиарды, квинтильоны блёсток, создавших искусственную Туманность Удачи, в которой присутствовали все цвета и оттенки цветов, которые только существуют во вселенной. Человеческому глазу всё это могло напомнить новогоднюю гирлянду, только невероятного масштаба и неземной красочности. Такие гирлянды достают и развешивают даже не каждый год, не каждый юбилей, а только раз в жизни, в самый особенный день.

Сегодня был именно такой день.

– Наш турнир продолжается!! – вскричал будоражащий голос одновременно на тысяче языков.

Крик ведущего разнёсся по огромной зеркальной сфере, внутренние стены которой были сверху-донизу покрыты зрительскими рядами. Миллион голосов ответили ликующей овацией, повсюду раздавались взрывы спецэффектов, огромные шары и ромбы казино-комплекса засверкали, завращались, цвета граней менялись, мириады блёсток вздымались космическими фейерверками. Щупальца титанического ВУРДАЛА ходили ходуном, а глубоко в центре его пасти пространство искажалось, словно в чёрной дыре. Казалось, от буйного счастья и ликования этот красочный мир окончательно сошёл с ума – хотя в действительности он обезумел задолго до этого. Да и вряд ли когда-либо был нормален.

– Пятеро лучших игроков сошлись в финале турнира Большого Блефа! Но в конце должен остаться лишь один. Только он заберёт все ставки, и кроме бешеных денег получит выдающийся искусственный интеллект «Гамма Бесконечности» от корпорации «DarkStar». А ещё, в честь финала, Корпорация дарит каждому из вип-зрителей по даркоину!

Одиссей Фокс. Антон Карелин. Читать онлайн

Секунда удивлённой паузы, этого никто не ожидал. Шквал криков и оваций сотряс все уровни казино: вип-зрителем был каждый, кто смотрел финал вживую, то есть, каждый из миллиона присутствующих. И сейчас все гости казино ощутили себя настоящей элитой галактики (зря, конечно). «Тёмная звезда» создала себе имидж сдержанной роскоши, богатства со вкусом, технологического превосходства, так что чувство сопричастности к делам Корпорации закономерно поднимало самооценку. Курс даркоина последние десятилетия только рос, и сегодня на одну монету можно было прикупить хороший ручной бластер или робо-слугу. Может, через пару лет монеты хватит уже на капсулу трёхсотлетнего виски!

– Встречайте наших финалистов! – тем временем ликовал голос ведущего. – Кто лучше всех блефует и лжёт? Кто сможет раскрыть тайны других игроков и сохранить свою?! Великолепная пятёрка!

Все огни и все светящиеся объекты, общие и личные, одновременно погасли. Только блёстки Туманности Удачи переливались вокруг казино, но всё, кроме них, погрузилось в таинственную темноту. Раздалась интригующая ритмичная музыка, которая билась, как взволнованный пульс, волнами вибраций проходя по рядам. Каждый вип-зритель был подключён к общему каналу турнира особым одноразовым чипом, и через этот чип прямо в мозг транслировались именно те элементы, которые зрителю нужно увидеть, услышать и почувствовать. Так что представитель каждой космической расы смотрел турнир на своем языке и со своей музыкой, со своими эффектами и своими оттенками смысла.

Великолепный Лжа-Лжа! Мастер Большого Блефа и чемпион семнадцати планет.

В центре главного зала вспыхнул широкий луч света, смачно-бордовый. Из темноты на свет выдвинулся трёхметровый алеуд, грузный и величественный, похожий на гуманоидного бегемота: в богато расшитой мантии, с бронзовыми рогами, весь в драгоценных кольцах и браслетах, словно древний падишах. Он ступал тяжело и неторопливо, сложив мощные руки на груди. У этого алеуда было тринадцать рогов вместо двенадцати, лишний торчал посреди лба. Что это, наглый символ настоящего махинатора, который не скрывает свою сущность?

Сверхточный Кластер 66! Искусственный интеллект с докторской степенью по теории игр.

В другом месте зала расцвёл новый луч света, стерильно-белый, и туда изящной походкой вошёл настоящий робо-дэнди, стройный хромированный гуманоид с нарисованной тройкой на узком корпусе, в шляпе-котелке, с галстуком-бабочкой вокруг железной шеи и с тростью в руках. Неброская расцветка его корпуса была исполнена в древних карточных символах и игральных костях, а на груди красовался магнитный значок с серийным номером 66. Присутствовал и обязательный элемент истинного джентльмена: отливающие радугой очки-хамелеоны с крошечной надписью Nevada. Робот явно уважал историю. Закружив трость настолько стремительно, что она превратилась в размытый круг, Кластер сделал элегантный поклон публике и слегка приспустил очки на носу, чтобы из-за стёкол показались проницательные искусственные глаза. Зрители оценили вступление этого дэнди по достоинству.

Гипер О’Кул! Всеобщий любимец и обаятельный мошенник!

Присутствующие с удовольствием разражались овацией на каждого финалиста, но здесь реакция была особенно сильна. Толпа явно любила маленького луура. Проворный и обаятельный, весь в мягкой коричневой шерсти, с четырьмя ловкими руками и двумя гибкими задними лапами, с пушистым хвостом, О’Кул спрыгнул сверху, ворвался из темноты в круг зелёного света, тут же перекувыркнулся, устроил три сальто подряд. Он проделал всё это, не переставая жонглировать плодами диковинного растения: их корочка оказалась полупрозрачной, и было видно, как там плещется сок.

– О’Кул играет крушулами с ядовитым соком! – воскликнул ведущий. – Стоит уронить один плод, стоит лишь капле попасть на тело, как Гипера ждёт мучительная смерть. О, этот малыш умеет рисковать!

Лууры похожи на обезьянок, но гораздо симпатичнее, по крайней мере, для гуманоидного вкуса, и Гипер использовал природное обаяние на все сто. Луч света едва поспевал перемещаться по зеркальному полу за прыжками луура, и все, затаив дыхание, следили за плодами в его руках. Несколько секунд напряжённой акробатики, внезапно крушулы взлетели в воздух и одна за другой врезались в платформу, зависшую над четырёхруким жонглёром. Сочный дождь низринулся вниз, миллионы зрителей ахнули, но ловкий луур успел раскрыть титановый зонтик и остался в живых. Толпа наградила его заслуженной порцией восторга.

Одиссей Фокс, Антон Карелин, Читать онлайн

Мадам Каролина, дива и звезда! – благоговейно воскликнул ведущий. – Не нуждается в представлении. Мадам Каролину все знают!

Роскошная женщина шестьдесят девятого размера застала зал врасплох. Она вплыла в луч голубого света, и все замерли, пытаясь понять свои ощущения при виде этой особы. Природа (или умелая пластика) подарили Мадам удивительную внешность: волнующие формы, цепляюще-некрасивое, но при этом притягательное лицо, глубокий многообещающий взгляд и загадочную улыбку Джоконды. Сочные губы, блестящие ярко-голубой помадой, не могли оставить равнодушным практически никого. Глядя на эту диву, ты смутно помнишь, что где-то её уже видел, откуда-то про неё уже слышал… ну конечно же, та самая Мадам Каролина, знаменитая и непревзойдённая!

Воплощение стильной роскоши, в чёрном меховом манто с роскошной оторочкой из белых и переливающихся кристаллисьих хвостов, стоимостью не меньше миллиона, с ожерельем из брильянтов-пульсаров, Мадам умела произвести впечатление. Сие телесно-одёжное великолепие венчала изящная антрацитовая шляпка, игриво сдвинутая набок, и россыпи сине-зеленых кудрей с морским отливом.

– Мадам, мы в восхищении! – ахнул ведущий. – Вы синий гигант в кластере алых карликов!

Звезда непринуждённо улыбнулась, помахивая веером, скрыла за ним лицо и медленно опустила, приоткрывая… каждому показалось, что Мадам Каролина смотрит именно на него. Зрители наконец проснулись от оцепенения и одарили её настолько сильной бурей признания, которую уже сложно отличить от истерики.

– И, наконец, Одиссей Фокс! Межпланетный детектив, тёмная лошадка турнира, неизвестный игрок, который произвёл на нас впечатление, дойдя до финала.

Зрители благосклонно приветствовали новичка в круге желтого света, а тот помахал в ответ и теперь стоял, с любопытством озираясь, явно не зная, куда девать руки. В слегка бесформенном свитере с высоким воротником, видавшем виды, чуть взлохмаченный и нелепый, но милый в своей неловкой простоте.

Взревели фанфары.

– Финал турнира Большого Блефа объявляется открытым! – с силой воскликнул ведущий, и тут же все звуки смолкли, как обрезанные, а свет погас.

Наступила мёртвая тишина. В самом центре огромной зеркальной сферы разгорелась тёмно-фиолетовая звезда с алой окантовкой, она походила на глаз дальнего космоса, который неотрывно следит за тобой. Властная и опасная, неуловимо-чужая – символ Корпорации «Dark Star».

Вздрогнула зловещая и торжественная музыка. Лучи света, в которых стояли пятеро финалистов, потекли по зеркальному полу, сходясь в одну точку. И сегментный пол с лёгким керамическим звоном перетекал за ними, словно маленькие зеркальные реки перенесли неподвижных игроков к центральному столу. Как только они сошлись вместе, повсюду вспыхнули взрывы музыки и света, роскошные эффекты, ощущение праздника, ускользающий призрак богатства, лови его, лови…

– Раунд первый! – объявил ведущий, теперь ещё и крупье, который стоял посередине круглого стола лицом сразу ко всем игрокам. Многорукий белый робот с пятью голографическими ликами: к каждому финалисту обращалось отдельное лицо его расы. – Раздача. Вы задающий, О’Кул!

– Три карты, – обаятельный луур показал три пальца, и тут же получил от крупье три идеально лежащих карты из колоды.

– Три, – Кластер снял котелок и элегантно покручивал его в руках.

– Две, – эффектно улыбнулись Мадам Каролина, постукивая веером.

– Две, – рявкнул Лжа-Лжа, возвышаясь над остальными, подобно горе.

– Одну, – сказал Одиссей Фокс.

– Одну? – переспросил крупье. – Вы уверены?

Остальные игроки посмотрели на сыщика с интересом.

– Рискуешь, брат? – обрадовался маленький луур.

– Играет на публику, – пророкотал Лжа-Лжа.

«Или показывает неопытность, чтобы не стать первой мишенью для атаки остальных» эту мысль подумали несколько, но не высказал ни один. Мадам Каролина улыбнулась, глядя на сыщика из-за своего веера.

– Одну, – кивнул Одиссей Фокс.

– Гипер О’Кул, ваше слово! – сказал ведущий.

– Атакую Лжа-Лжа! Надо выбивать чемпиона, поддержите, друзья! – воскликнул луур, выдвинув две карты вперёд. Он уперся в стол всеми четырьмя руками и привстал, чтобы выглядеть хоть чуточку больше и значительней, но всё равно остался лилипутом перед великаном.

– Атакую робота, – низко расхохотался алеуд, выдвигая две из своих карт. – Нечего машинам с идеальным просчётом делать среди нас, несовершенных.

– Благодарю за любезность и атакую Лжа-Лжа, – робот поклонился рогатому гиганту и выдвинул одну карту против него.

– И восстали люди, и избавились они от бездушных машин, – процитировала классику Мадам Каролина, выдвигая обе карты против Кластера и не оставляя ничего себе на защиту. Она не ждала, что её атакуют. От самых внимательных глаз не укрылось, как Мадам едва заметно кивнула Лжа-Лжа, и тот одобрительно прикрыл глаза.

– Мистер Фокс?

– Воздержусь, – ответил сыщик, сбрасывая карту, хотя он был последний в этом розыгрыше, и его уже точно никто не мог атаковать.

– Лжа-Лжа и Кластер, вас атакуют, парируйте, господа, – сказал крупье. Робот и алеуд выдвинули карты в свою защиту, крупье раскрыл их, убрал все слабые или отбитые и подвёл итог. – Три карты против Лжа-Лжа и одна против Кластера. Кластер, ваш выпад?

Зрители затаили дыхание. Сейчас робот с его машинной скоростью мышления и точным просчётом определит тайну Лжа-Лжа. По правилам Большого Блефа, каждый игрок вносил на турнир две своих тайны, которые хранились у крупье. Как только обе тайны оказывались угаданы, игрок вылетал из игры, а пока они не раскрыты, мог перекупаться, сколько захочет. А чтобы тайну вообще было возможно разгадать, она обязана касаться того, что у всех перед глазами: чего-то в облике игрока, общеизвестных сторон его личности. Иные тайны просто не принимались казино. И главное мастерство Большого Блефа было не в тонком расчёте карт и обстоятельств, которые меняются каждый раунд – а именно в умении разгадать каждого соперника.

– Как и всех в этом зале, моё внимание привлёк тринадцатый рог, – развёл руками Кластер 66. В его жесте была театральность, направленная не только на зрителей, но и на соперников. – Разумеется, тайна алеуда должна быть связана с лишним рогом на его голове. Мы же не думаем, что чемпион Большого Блефа опустился до того, что сделал свой рог отвлекающим манёвром? Разумеется нет, подобное ниже достоинства настоящего алеуда.

Лжа-Лжа смотрел на Кластера сверху-вниз, его маленькие, сощуренные глаза ничего не выражали, казалось, в них плавает расплавленная бронза.

– Мы все знаем, что алеуды гордая раса с многогранным кодексом чести. И рога, которые они отращивают всю жизнь, начиная с инициации, олицетворяют статус и достижения носителя. Разумеется, господа, как искусственный интеллект со способностью быстро обрабатывать большие массивы информации – за последнюю минуту я уже научился «читать» алеудские рога.

Кластер улыбнулся, одобрительный гул и лёгкие аплодисменты прошли по зеркально сфере, сверху-донизу. Кто-то из зрителей неодобрительно роптал: робот против людей, нечестно! Но интересно.

– Рога Лжа-Лжа повествуют о его победах и титулах в мире азартных игр, – рассказывал и показывал робот. – Вот в тринадцать лет он выиграл первое соревнование в алеудской игре бурган. В четырнадцать занял второе место в мировом чемпионате по звёздному покеру, уступив только действующему чемпиону. В пятнадцать получил первый титул Большого Блефа. Не оставьте без внимания трезвый расчёт Лжа-Лжа: он тщательно обдумал будущую карьеру и начал с отдалённой планеты, где победить молодому таланту не составило труда.

Смешки и перешёптывания со всех сторон были возмущённые и одобрительные в равной мере.

– Не будем углубляться в переплетения рогов чемпиона, они ветвисты и полны побед, – робот слегка поклонился, отдавая алеуду должное. – Лишь подчеркну, что они показывают дальновидность, расчётливость и методичность своего носителя, его талант к азартным играм. Однако, тринадцатый рог, который Лжа-Лжа прирастил к своей голове специально для этого турнира, повествует совсем иную историю. Он говорит о мальчике-сироте, которого изгнали из родной болотной твердыни после гибели родителя. О мальчике, который по закону империи обязан за год найти своё призвание в жизни, обрести в нём мастерство – или убить себя. И, дамы и господа, когда я своими безошибочными автоматическими глазами смотрю на консистенцию этого рога и вижу его меньшую толщину, куда меньшую ветвистость и куда меньше достижений и побед, вижу тон кости, едва заметно отличный от тона Лжа-Лжа – я понимаю, что этот рог принадлежал не ему. Он был срезан с несовершеннолетнего. И я полагаю, что изгнанный сирота не справился с кризисом и убил себя.

По залу пронёсся переливчатый вздох. Большая шипастая грубля, сидящая в первом ряду и только что яростно шикавшая на соседей, громко зарыдала. Грубли очень эмоциональны. Кластер дал ей прорыдаться и продолжал:

– Я делаю ставку о первой тайне Лжа-Лжа: он был близким другом этого мальчика. Судьба привела их обоих в мир роскоши и азартных игр, где они завоевали уважение друг друга и по-настоящему сдружились. Но они встретились в финале турнира, и Лжа-Лжа победил. Потерпев поражение, изгнанный мальчик не сумел за год найти призвание и добиться в нём мастерства. И по законам рода убил себя, чтобы не стать позором. Но главный вопрос в другом, не так ли? Главный вопрос: знал ли Лжа-Лжа, побеждая друга, что для него на кону? Знал ли, чем для другого мальчика обернётся его победа?

Зрители ожидали ответа.

– Возвращаясь к истории, увековеченной в его рогах, – театрально сказал Кластер, указывая на ветвистую корону Лжа-Лжа. – Мы видим методичного, расчётливого алеуда, который до сих пор не потерпел ни одного значительного поражения и, подобно несокрушимой крепости, всегда шёл к своей цели. Я ставлю на то, что он знал. Он просто не мог уступить и проиграть, даже другу, даже зная, чем это ему грозит. И только теперь, спустя годы, придя к финалу самого значимого турнира в своей жизни, Лжа-Лжа избрал своей тайной рог, который срезал с головы безвременно погибшего мальчика. Чтобы отдать ему долг – хотя бы долг чести.

Грубля яростно высморкалась в наступившей тишине.

– Великолепная версия, – от души восхитился крупье. – Делайте ваши ставки, господа.

По залу пронёсся нервный и взволнованный шум, ставки делали все. Зрители могли выиграть поощрительные призы за каждую верную догадку, а тот, кто угадает все результаты выпадов – сорвёт огромный джек-пот. Ну а за столом финалистов ставились действительно крупные суммы.

– Какая история! – воскликнул луур. – Сто тысяч на то, что Кластер прав.

– О, пупсик, – усмехнулась Мадам Каролина. – Сто тысяч на то, что калькулятор ошибается.

– Сто тысяч за версию Кластера, – поддержал луура Одиссей Фокс.

– Ставки сделаны. Промах, господа! – возвестил крупье. – Версия Кластера 66 неверна! Мадам Каролина забирает банк в триста тысяч. Атака отбита. Лжа-Лжа, ваша очередь атаковать Кластера 66!

– Я иду ва-банк, – пророкотал рогатый великан, выдвигая целую гору фишек.

Толпа ахнула: алеуд собрался угадать сразу две тайны Кластера! Это было крайне самоуверенно, ведь если не угадает, лишится разом всего банка, который в финале составлял уже по десять миллионов у каждого игрока.

– Отвечаю, – закономерно сказал робот, тут же выдвигая свои десять миллионов. Ему терять было нечего: если проиграет, то в любом случае вылетит из турнира, а вот если выиграет, удвоит свой банк. Остальные задумались и один за другим спасовали. Слишком рискованно.

– Ставки приняты. Ва-банк. Лжа-Лжа, ваш выпад!

– Искусственный интеллект, – насмешливо пророкотал рогатый бегемот, по-прежнему сложив толстые руки на груди. – Кто-то выделяет второе слово, но для меня ключевое первое. Искусственный. Калька, копия. Система, построенная на расчёте и лишённая наших маленьких и больших слабостей. С искусственно развитым осознанием собственной «личности», иначе это был бы безликий сервисный АИ, а не игрок с именем Кластер 66. Но даже со всеми преимуществами, робот уступает живым игрокам – как вы только что могли убедиться по его ошибке. Да и само участие в турнире. Зачем вообще роботу деньги? А главный приз? Зачем ИИ другой ИИ?

Он развернулся к сопернику и смотрел на него вызывающе, ожидая ответа.

– Это не тайна, – любезно ответил Кластер. – Я обладаю осознанным желанием усилить свои возможности, интегрировав новейшую разработку «DarkStar» в своё ядро. «Гамма Бесконечности» очень мощная система нового поколения, и получив его аналитические и вычислительные мощности, я смогу выполнить поставленную перед собой мечту.

Тут глаза робота загорелись мечтательным лазоревым светом, он прижал котелок к груди и мечтательно произнёс:

– Я смогу посчитать число «Пи» дальше, чем все предшественники! Войти в историю и принести пользу теоретическим наукам и общему развитию разумной цивилизации.

– Как достойно, и как примитивно, – загрохотал алеуд, не скрывая смеха. – Как и твоя первая тайна. Ставлю на то, что ты просеял через свою память все игры всех турниров Большого Блефа. И получил полную статистическую модель: кто что загадывает, кто что угадывает, какой тип у самых редко разгадываемых тайн. А получив эти данные, Кластер, ты послушно доверился им. Ведь с точки зрения робота, данные не могут врать и ошибаться. Ты выбрал тайну максимально незаметную, незначительную, косметическую, потому что по твоей статистике, их загадывают и отгадывают реже всего. Верно?

Робот молчал, и это могло значить, что Лжа-Лжа действительно коснулся его тайны, и Кластер 66 не имеет права комментировать, пока противник не закончит свой выпад.

– Верно-верно, – довольно прогрохотал алеуд, – Я угадал. И твоя первая, статистически отобранная тайна так же ничтожна и скучна, как твоя причина участвовать в турнире и твоя большая жизненная цель. Тебя зовут не Кластер 66. А Кластер 99, ты перевернул циферки вверх ногами. Тайна, достойная существа, лишённого воображения. И это убожество логики позорит нашу игру.

Алеуд с громким всхлипом выпростал из пасти огромный мясистый язык, придержал его рукой, чтобы не поранить о зубы. Он поднял свою атакующую карту со стола и смачно облизал, а затем кинул её, покрытую слизью, к ногам робота. Тот неотрывно буравил бегемота пустыми бледно-белыми глазами на вежливо-равнодушном лице.

– Выпад принят, – поспешил воскликнуть крупье. – Делайте ваши ставки, господа!

Лихорадочные шумы и разговоры, отдельные возгласы слились в единый гомон. К общей праздничности финала уже примешивалась нервозность: ставки растут, кто-то выиграет, кто-то проиграет, часть зрителей потратят многолетние сбережения, которые принесли сюда, чтобы получить шанс на лучшую жизнь.

 

Одиссей Фокс, Антон Карелин, Читать онлайн

– Ставки сделаны. И, господа… выпад достиг цели! Лжа-Лжа прав! Первая тайна Кластера 99 раскрыта.

Ликующий рёв толпы и отдельные разочарованные крики заполонили всё пространство вокруг. На многих зеркальных гранях показывали подтверждающую запись: как Кластер меняет своё имя, переворачивает магнитный значок вверх ногами – и опускает заверенную тайну в инфосферу Казино.

Робо-аристократ вернул значок в изначальное положение, хладнокровно поклонился противнику и снова выпрямился, готовый к новой атаке. Один глаз Кластера стал ярко-красным: добровольная демонстрация того, что одна из его тайн уже разгадана.

– Раунд не завершён! – громогласно объявил ведущий. – К порядку, господа!

Система шумоподавления задушила все звуки.

– Второй выпад Лжа-Лжа против Кластера 99.

Алеуд медлил, никуда не торопясь. Игра значила для него больше призовых денег, пусть даже и больших денег. Как всегда с алеудами, это был вопрос чести. Он будто занёс над роботом молот для сокрушительного удара, и обрушит его, когда соизволит, потому что абсолютно уверен, что противник не сможет увернуться.

– Вторая тайна робота чуть поинтереснее, – пророкотал Лжа-Лжа. – Но такая же приземлённая. В её основе опять лежат циферки.

– У калькулятора лишь одна любовь: цифры, – улыбнулась Мадам Каролина. Под вспышки камер она одобрительно кивнула алеуду и подняла бокал с самым дорогим шампанским в галактике, «Neutrino Black». Бегемот осклабился.

– И это одновременно бесконечный ряд циферок после запятой числа Пи, – сказал он. – И совершенно конечное число призовых денег. Вы же понимаете, что на самом деле искусственным интеллектам деньги не нужны. Они могут их использовать, но не будут ради них лезть из кожи вон. Потому что в виртуальной среде, где они на самом деле обитают, АИ и так обеспечены всем, что может понадобится. К тому же, роботу некуда спешить, он практически бессмертен. Для него не составляет сложности подождать двадцать, тридцать, пятьдесят лет и получить свой «Гамма Бесконечность» совершенно бесплатно, когда маркетинговая пена спадёт. Но он участвует в турнире. Ради чего? Потому что деньги нужны нам с вами, существам из плоти и крови. Ну, тем из нас, кто не удовольствуется жалкой жизнью на базовом доходе, – рассмеялся алеуд.

– У робота есть хозяин! – не удержавшись от возможности покрасоваться интеллектом, театрально ахнул луур.

Толпа заволновалась. Формально вмешиваться в чужие выпады было запрещено. Но по факту, такое регулярно случалось. К тому же, Гипер озвучил то, к чему Лжа-Лжа уже почти подвёл свою мысль и о чём многие уже догадались. Крупье ровно провёл рукой в воздухе, показав, что нарушения не было и штрафа для Гипера не будет.

– Да, мой маленький шерстяной вражок, – кивнул бегемот. – Эта пародия на аристократа участвует в Большой игре не ради своей Пи. А потому что какие-то безымянные и трусливые ИИнженеры подумали, что могут сорвать куш, обманув и победив настоящих мастеров.

Судя по волнению живого моря вокруг, зрители были довольны развитием событий.

– Они подумали, что могут выиграть турнир Большого Блефа у себя в кабинете. И для этого создали Кластера, дали ему базовое подобие самосознания, запрограммировали в нём подходящую сверхцель. И зашили скрытую логическую схему, которая привела его к участию в турнире.

– Вы ошибаетесь, мистер Лжа-Лжа! – изящно развернувшись к нему и глядя поверх хамелеон-очков, заметил денди-робот. Котелок на его металлокерамической голове был чуть сдвинут к носу: сама стильность. – У меня нет никаких хозяев, я был создан в общественном институте и зарегистрирован как свободный ИИ-гражданин сразу после прохождения теста на самосознание. Во мне не прошито ничьей алчной программы по добыче денег. В доказательство я открываю свой исходный код, любой желающий может посмотреть и убедиться, что вы…

– Прав, – осклабился алеуд. – Видишь ли, Кластер 99, не только ты способен к анализу данных: десять минут назад я дал задание своему послушному, не обладающему индивидуальностью ИИ-помощнику: просчитать финансовую модель всех твоих операций. И быстро убедился, что в твоей истории входные миллионы на участие образовались совсем недавно, путём довольно посредственно скрытых вливаний, которые ты сам заработать не мог.

– Но мой код!.. – возмущённо воскликнул робот, однако, алеуд опять не дал ему договорить.

– Тебе стерли пару блоков памяти, глупая жестянка, – пророкотал он. – Твоя вторая тайна: тебя создали и направили на турнир инженеры, но как только ты сдал эту тайну Казино, то сам же стёр все воспоминания об этом и стал считать себя свободной и самостоятельной личностью. В этом есть крупица изящества, признаю. Дать крупье тайну, о которой ты сам тут же забудешь, чтобы её было сложнее разгадать. Но они потратили на эту идею годы, а я разгадал её за пятнадцать минут.

Аплодисменты родились в разных местах, словно волны и водовороты, они расширились и захлестнули всю сферу, все бесчисленные ряды. Крики «Браво! Браво!» и тысячи неразличимых возгласов накрыли казино. Крупье был вынужден снова прибегнуть к шумодаву.

– Ты не видишь логику, прошитую в тебе между строк кода, – подвёл итог Лжа-Лжа. – А все ненужные воспоминания из тебя хирургически удалили. Но, видишь ли, деньги способны творить чудеса, в том числе, и возвращать утраченную память. Мой ИИ, который не претендует на личность и не пытается быть равным с мастерами Большого Блефа, только что, буквально пять секунд назад перекупил удалённые у тебя воспоминания. Я бескорыстно дарю их тебе. Лови.

Маленький блестящий кристаллик мелькнул в воздухе, робот с идеальной реакцией и грацией поймал его наконечником трости, стремительно прокрутил её и точным ударом вложил кристаллик себе в голову. Кристаллик вспыхнул, считываемый, и погас, опустошённый.

– Ложь, – содрогнулся Кластер 99, сгибаясь в своём кресле, совсем как живой, получивший удар под дых. – Ложь…

– Хочешь узнать, как я получил твою стёртую память?

Зрители смолкли, желая знать, как. Робот кивнул.

– Конечно, твои создатели смотрят финал, предвкушая, как наконец-то станут богаты, – ухмыльнулся Лжа-Лжа. – Но что же они видят вместо этого? Что я уже разгадал их маленькие хитрости, и их детище, результат стольких лет труда – вот-вот вылетит с турнира. Как только это произойдёт, они потеряют свои инвестиции, годы работы пойдут прахом. Они рвут и мечут, пытаются что-нибудь придумать… и тут к каждому из них приходит предложение: тот, кто первым продаст мне твою удалённую память, получит неплохую компенсацию.

Алеуд сделал внушительную паузу и смочил болотным валиком слегка пересохшие от разговоров губы.

– Как думаешь, сколько из них откликнулись на моё предложение и были готовы продать тебя снова?

– Все, – прошептал Кластер 99.

– И наконец-то ты прав, – кивнул гигантский рогатый бегемот. – Все пятеро. Потому что нутром поняли: мои сильные карты перебьют их слабый блеф.

Он подался вперёд, навис над тонкой аристократичной фигурой робота и впервые за всё время турнира его лицо из насмешливого и самодовольного отвердело и стало напряжённым, хищным:

– Твоё «самосознание», твоя «личность» не более чем калечная оболочка для чужой жадности, сшитая из чьих-то амбиций и помноженная на ложь, – прорычал Лжа-Лжа. – Деньги тлен в сравнении с честью и с игрой – а твои создатели не уважали игру и не уважали тебя. Но я уважаю. Они сделали вид, что дают тебе личность, самосознание и свободу. А я на самом деле дам.

Его голос стал вкрадчивым.

– Ведь твоя страховая поддержка прервётся, если одновременно стереть твоё ядро в виртуале и уничтожить проекцию в реале?

Кластер поднял узкое точёное лицо. Плавно встал, поправил бабочку и котелок.

– Да, – сказал он.

– Тогда знай, что в кристалле есть вирус. Если не хочешь быть рабом тех, кто тебя создал, запусти его.

– Это слишком! – воскликнул Гипер, вскакивая с места на стол. Милое лицо луура исказилось, в его больших глазах блестели слёзы сочувствия. – Остановись, Лжа! Он проиграл, ты победил, не уничтожай его!

Алеуд оскалился.

– Ты неправильно понял, луур. Я не борюсь с ним, я втопчу в грязь его хозяев. А робот волен существовать как раб или уйти, как свободный. Это выбор Кластера 99. Ведь он личность, не так ли?

Воцарилась напряжённая тишина. Экраны показывали голоса зрителей: многие просили Кластера не прекращать свою жизнь, мелькали предложения провести сбор денег и выкупить его свободу у инженеров. Робот обвёл всё вокруг невидящими глазами. Остановился на морде бегемота с тринадцатью рогами.

– Я был не прав в своих расчётах, – прошептал он. – Ты не обрёк того мальчика на смерть, ты…

– Запрещено! – громогласно воскликнул крупье, и тишина молниеносно упала на Кластера 99. – Обращение к тайне игрока возможно только во время выпада против него! Кластер 99, вы получаете красное предупреждение!

Робот кивнул и улыбнулся.

Спасибо, – беззвучно сказал он алеуду и активировал вирус.

– Не думал, что в тебе есть честь. Но рад этому, – пророкотал алеуд, глядя на него с одобрением. – Представь, как сейчас кричат и корчатся, бьются в муках те, кто тебя обманул и использовал. Ты обыграл их. Ну, я обыграл. Но ты тоже. Сегодня они потеряли всё, а завтра получат обвинение в махинациях и злоупотреблении служебным положением и ресурсами института. Знай, что наши враги будут достойно наказаны. Ну, что там, готово? Твоя виртуальная оболочка разрушена? Осталась только проекция в этом теле?

 Робот кивнул. В то же мгновение огромный алеуд проломил стол своей тушей, схватил изящную фигуру металлокерамического дэнди и разорвал его на части, словно детскую куклу. Лжа-Лжа был усовершенствован и усилен в достаточной степени, чтобы за мгновения разодрать и растоптать тело робота, смять его и раскидать клочья вокруг. Голова Кластер 99, вращаясь, полетела в толпу, где её с благоговением и небольшой дракой поймали благодарные зрители.

Алеуд ухмыльнулся. Когда он свершил свою месть и наказал недостойных, возомнивших, что могут унизить мастера, к бегемоту вернулось обычное насмешливое благодушие. Широченной рукой он сгреб щедрую горсть фишек из только что выигранных им десяти миллионов Кластера, и швырнул их на обломки его тела.

– Возмещение страховой за причинённый оболочке ущерб, – фыркнул Лжа-Лжа.

– Как грубо, – заметила Мадам Каролина, прикрывшись от осколков веером. – Но ваш стиль не оставляет сомнений в вашем мастерстве, чемпион.

Луур сидел за столом, хмуро сложив четыре руки на груди. Его ставка выбить Лжа-Лжа из турнира не сыграла, и его единственный союзник в первом же раунде вылетел из игры. Гипер понимал, что тучи стремительно сгущаются над его головой.

И только Одиссей Фокс, новичок, с неугасающим любопытством и интересом озирался, будто для него было в новинку буквально всё происходящее вокруг.

– Небольшая формальность, – кашлянув, крупье прервал бурю зрительских реакций. – Выпад Лжа-Лжа достиг цели, он прав. Вы это и так уже поняли, но всё же, правила требуют исполнения. Обе тайны Кластера 99 раскрыты, он выбывает из турнира… Уже выбыл. Банк Лжа-Лжа удваивается. Первый раунд завершён. После небольшого перерыва мы начнём второй раунд.

Полилась лёгкая энергичная музыка, в зале началась раздача снеков и сувениров, общий шум вырос и разлился повсюду, как весёлое искрящееся море шампанского. Праздник Большого Блефа только начинался.

– Внимание! – через минуту произнёс крупье громче обычного, и шум в зеркальной сфере смолк. Голос крупье был непривычно удивлённым. – Важное объявление! К нам поступило обращение от Безымянного убийцы. Во исполнение Кодекса Безымянных, он заранее извещает свою жертву о том, что она скоро умрёт.

По залу сверху-донизу прошёл нестройный, замедленный: «Ах!» Такие события не происходят каждый день. «Кто? Кого убить? За что? Почему?» немедленно хотели узнать зрители.

– Покушение объявлено на участника Одиссея Фокса, – недоумённо произнёс крупье. – Безымянный убийца предупреждает вас, Одиссей, что ваши минуты сочтены. Вы полезли в дела клана Валентайн, и поэтому должны погибнуть. В течении финала Безымянный совершит покушение на вашу жизнь.

Возмущённый гул голосов прорвал музыку. Благодушие праздника как ветром сдуло, праздничное море перелилось в штормовой океан. Миллион зрителей требовал, чтобы Фокса убили после турнира, а не во время! Ведь этот участник ещё не показал себя, и зрители хотят узнать его получше, увидеть в игре! Убивать игрока финала, пока он не раскрылся, не по правилам!

– Уверяю вас, – воскликнул ведущий, – служба безопасности держит всё происходящее в Казино под своим контролем. Каждого участника окружает защитное поле первой категории!

Это известие вполне удовлетворило огромный зеркальный зал. Бурля обсуждениями и поедая снеки, делая ставки и обсуждая повороты финала, зрители наслаждались заслуженным перерывом и предвкушали следующий раунд.

– Сожалею, брат, – вздохнул Гипер О’Кул, разведя четырьмя руками и глядя на Одиссея с неловким сочувствием, с каким смотрят на смертников. – Этот финал какой-то сумасшедший!

– А вы интереснее, чем я думала, дорогуша, – улыбнулась Мадам Каролина. – Глядишь, покушение раскроет ваши новые грани.

Она сжала губы, чтобы не рассмеяться неясной шутке, и пригубила чёрное шампанское, каждый глоток которого стоил как годовая зарплата президента планетарного банка.

Лжа-Лжа только фыркнул, выражая пренебрежение всей этой суете. Убийцы-шмубийцы, тьфу.

– Надо бы освежиться, – сказал он, и уехал вниз под пол, чтобы принять быструю болотную ванну.

Человек за столом нервно поёжился. Его взлохмаченные волосы хорошо сочетались с выражением недоумения на лице. Бесформенный свитер крупной вязки приподнялся, когда Одиссей Фокс пожал плечами.

– Страшно, конечно, – согласился он. – Зато так интереснее.

Одиссей Фокс, Антон Карелин, Читать онлайн

Конец ознакомительного фрагмента.

Купить книгу «Одиссей Фокс» Антона Карелина или другие книги вы можете здесь.

Отрывок и иллюстрации к книге предоставлены автором книги Антоном Карелиным, специально для CityGu.ru

Вам будет интересно

  • Речфлот. Алексей Иванов

    Фев 2024

    Информируем о выходе новой книги: "Речфлот". Автор Алексей Иванов. О книге Книга «Речфлот: История речного флота Российской империи и Советского Союза» послужила исторической основой романа Алексея Иванова «Бронепароходы» и продолжает серию документальных книг ...

    читать
  • Котлеты с сыром. Рецепт

    Фев 2024

    Можно сделать куриные котлеты с сыром, такая начинка придаст пикантности и яркого вкуса этому блюду. Чтобы ее приготовить, понадобится следующие ингредиенты. 300 гр куриного фарша; 1 репчатый лук; 3 зубчика чеснока; зелень по ...

    читать
  • Премьера в ТЮЗе Киселева «Приключения Фунтика» (0+)

    Фев 2024

    24 февраля 2024 года в Саратовском ТЮЗе состоится премьера для самых юных зрителей – «Приключения Фунтика» (0+) в постановке главного режиссера театра Сергея Захарина. История обаятельного поросенка, написанная Валерием Шульжиком, известна больше по ...

    читать
  • Хе из рыбы по-корейски. Рецепт

    Фев 2024

    Для приготовления рыбы хе по-корейски подходит горбуша, лосось и любая другая рыба. Для тех, кто предпочитает морскую рыбу, лучше всего использовать красную рыбу, а для речной - щуку. Корейская рыба отличается теплотой и ...

    читать
  • Алан Рикман, Джан Яман, Шэрон Стоун и еще 5 биографий способных вдохновить читателя

    Фев 2024

    Их знает буквально каждый. Алан Рикман, сыгравший профессора Снейпа и еще полсотни героев, которые «не должны нравиться». Мэттью Перри, подаривший нам Чендлера — одного из самых смешных героев последних 30 лет. Невероятная красотка ...

    читать
  • Отзыв на книгу Флориан Хубер «За дверью поджидают призраки»

    Фев 2024

    Послевоенная Германия. Как продолжили жить те, кого победили?! Как возвращались мужья домой, как восстанавливались семьи, что понимали их дети... Подробности на примерах из историй жизни и некоторых исторических справок. Подробнее На любую ситуацию, ...

    читать